Ältester Sohn von Hideyoshi Sasaki, seine jüngeren Brüder sind Tsunetaka, Moritsuna und Takatsuna. Hideyoshi Sasaki residierte in der Provinz Musashi und war ein Stammesangehöriger Minamotos. Der Stamm Sasaki war nach der Niederlage von Yoshitomo Minamoto im Krieg von Heiji aus der Provinz Omi in die Provinz Musashi gezogen und hatte Unterschlupf bei seinem Kameraden Shigekuni Shibuya gefunden. Sadatsuna und Moritsuna wurden in jugendlichem Alter Knechte von Yoritomo, als dieser in die Provinz Izu verbannt wurde, aus Treue zum Stammhalter von Minamoto. Sadatsuna und Moritsuna dienten Yoritomo während dessen Verbannung in Hirugashima in der Provinz Izu. Als 1180 Yukiie Minamoto mit der Befehlsschrift des Prinzen Mochihito im Verbannungshaus erschien, begann Yoritomo sofort die Mobilmachung seiner Truppe vorzubereiten. Sadatsuna und Moritsuna wurden als Boten in die östlichen Provinzen entsandt, um die früheren Minamoto-Stämme über die Mobilmachung zu informieren und sie in Yoritomos Truppe einzuberufen. Yoritomos erste Schlacht auf dem Berg Ishibashiyama endete mit einer vernichtenden Niederlage. Sadatsuna überlebte die Schlacht und begleitete Yoritomo auf der Flucht als Ruderer in einem kleinen Boot in die Provinz Awa.  Sadatsuna kämpfte in den folgenden Feldzügen gegen Taira als einer der engsten Mitarbeiter von Yoritomo. Sadatsuna, Moritsuna und Takatsuna kämpften in der Seeschlacht von Dannoura unter dem Kommando von Kajiwara Kagetoki.